Lo psicoterapeuta è uno specialista della salute mentale con competenze e funzioni specifiche. Il suo lavoro consiste nel fornire un aiuto per risolvere problemi psicologici e disturbi mentali, promuovere un cambiamento a livello psicologico e comportamentale, offrire punti di vista nuovi sugli eventi, sulle relazioni e su se stessi.
Grazie al lavoro esperto dello psicoterapeuta la persona può condividere, esplorare in profondità e capire i propri vissuti, le proprie ansie e debolezze, acquisendo nuovi strumenti psicologici e relazionali.

Oltre alle situazioni di sofferenza e malattia psicologica grave in cui l’intervento di uno specialista è necessario, chiunque in qualsiasi momento della propria vita può avere bisogno o desiderio di rivolgersi ad uno psicoterapeuta per prendersi cura di se stesso e iniziare un percorso di cambiamento.

Spesso si fa confusione tra i diversi specialisti della salute psicologica e mentale.

Ecco come distinguerli:

  • Psicologo: ha una laurea in psicologia, che prevede diversi indirizzi mirati a fornire una settorialità di conoscenza (clinico, educativo, sperimentale, sociale, organizzativo). Il campo di intervento con la sola laurea specialistica di 5 anni è limitato alla consulenza psicologica ed alla somministrazione di test. Per essere un professionista abilitato all’esercizio della professione, lo psicologo deve obbligatoriamente iscriversi all’Ordine professionale degli Psicologi.

Chi può rivolgersi allo Psicologo: chi vuole avere una visione preliminare del suo problema o un sostegno di tipo psicologico.

  • Psicoterapeuta: oltre alla laurea in psicologia, o in medicina, e all’iscrizione all’Ordine degli Psicologi, ha una specializzazione post universitaria di almeno quattro anni. Lo psicoterapeuta amplia il campo di interazione e azione e può fornire una valutazione della situazione al fine di costruire una diagnosi e disporre di ipotesi per fornire un trattamento terapeutico. Lo psicologo psicoterapeuta non può prescrivere farmaci in quanto non abilitato dalla sua formazione professionale; il medico psicoterapeuta, in quanto medico, ha invece questa competenza e idoneità.

Chi può rivolgersi allo Psicoterapeuta: chi  desidera attuare un cambiamento del proprio modo di vedere il mondo, gli altri e se stesso e chi vuole ridurre la sofferenza legata a problematiche psicologiche (ansia, depressione, disturbi alimentari…) comprendendone il significato stesso.

  • Psichiatra: è un laureato in medicina con specializzazione in psichiatria. Non è necessariamente anche psicoterapeuta, per la cui abilitazione deve richiedere specifica iscrizione presso l’Ordine dei Medici di appartenenza. Tratta i disturbi psichici e le malattie mentali attraverso l’utilizzo di farmaci e sovente collabora con lo psicologo o lo psicoterapeuta nel fornire supporto ad una stessa persona, ottenendo un risultato migliore di quello che verrebbe raggiunto attraverso l’utilizzo esclusivo di uno dei due approcci.